Seguridad En Los Espacios Limitados

El hacer el trabajo en espacio limitado representa mucho peligro para los empleados. Algunos de estos peligros pueden amenazar la vida si no se siguen las pautas o procedimientos correctos.

Los procedimientos generales de seguridad incluyen:
1. Reconocer cuando hay espacio limitado. OSHA dice que un lugar con espacio limitado tiene tres características:
• El lugar tiene suficiente espacio para que un empleado pueda entrar y cumplir con el
trabajo.
• El espacio está limitado en cuanto a lugares para entrar y salir.
• El espacio no está diseñado para que una persona esté allí mucho tiempo. Es importante
que cada empleado que posiblemente vaya a estar involucrado en el trabajo del espacio
limitado esté familiar con esta definición y que pueda reconocer los espacios limitados. Los
espacios limitados incluyen los tanques, depósitos, hoyos, calderas, conductos de ventilación y excavaciones.

2. Determine si el lugar de espacio limitado es uno que requiera un permiso o no. Un permiso es una autorización y aprobación escrita que indica la ubicación y el tipo de trabajo que se efectúa allí, certifica que todos los peligros han sido evaluados por una persona calificada, y que los recursos necesarios se han utilizado para asegurar la seguridad del empleado.

Un lugar de poco espacio que no requiere un permiso es uno que tiene espacio limitado pero
no contiene ningún peligro que podría causar daño serio o muerte. Un lugar que requiere un permiso es uno que contiene, o tiene el potencial de contener, uno o más de los siguientes:
• Peligro atmosférico – falta de oxígeno, gases tóxicos, o ambiente inflamable.
• Peligro físico – electricidad, máquinas que se mueven, temperaturas altas o ruido.
• Peligro de configuración - peligro del piso, de sumergir y de caer.
• Cualquier peligro de salud o seguridad.

Si se ha determinado que un espacio requiere un permiso, el permiso apropiado se tiene que cumplir antes de que entre alguien al lugar. Los elementos claves de un permiso para un
espacio limitado son:
• Hora, fecha, y ubicación.
• Los nombres y firmas de los que entran, los que asisten, y el supervisor.
• Los peligros asociados con el espacio limitado.
• Los recursos para proteger y prevenir accidentes.
• Las condiciones aceptables para entrar.
• Los resultados de la verificación al principio y periódicamente del ambiente.
• La maquinaria protectora requerida para entrar en el espacio limitado.

3. Forme un equipo para la entrada a los espacios limitados. OSHA requiere que todos los
miembros del equipo estén entrenados en sus responsabilidades. El equipo debe consistir de un supervisor de entrada, un guardia y el participante. Todos los miembros tienen que conocer los peligros que haya en el lugar. Algunas responsabilidades de cada miembro incluyen:

Supervisor de entrada
• Especifica las condiciones de entrada segura, y da el permiso cuando se dan las
condiciones.
• Se asegura de que haya ayudantes disponibles.
• Cancela el permiso cuando se acaba el trabajo o cuando un permiso nuevo se requiere.

Guardia
• Observa el ambiente dentro del espacio.
• Mantiene contacto con el participante.
• Hace los rescates sin entrar, y llama a los servicios de rescate en una emergencia.

Participante
• Cumple el trabajo como definido en el permiso.
• Utiliza la maquinaria protectora apropiada como se especifica en el permiso, se comunica
con el guardia en el lugar.
• Sale del lugar si llega a haber peligro.

4. Evaluar y controlar los peligros del espacio limitado. Primero, el espacio limitado tiene que
ser aislado de líquidos o gases. Si hay máquinas dentro del espacio limitado, hay que aislarlas de la fuente de energía utilizando los procedimientos apropiados. La energía puede ser eléctrica, mecánica, hidráulica, o neumática. Aislar el espacio de líquidos al insertar una cosa que prevenga que entren. Haga el procedimiento de limpiar las pipas que tengan que ver con lo anterior. Refiérase a los procedimientos de la compañía para aislar las máquinas.

5. Después de que se ha aislado, haga una prueba de la atmósfera. Haga una prueba para lo siguiente:
• El nivel de oxígeno- los niveles aceptables de oxígeno caen dentro de 19.5% y 23.5%.
• Inflamabilidad- menos que 10% del límite bajo de explosión.
• Los gases tóxicos- Específico para las toxinas objetivas. Es importante saber el propósito
del espacio limitado para saber para qué toxinas se necesita hacer una prueba. Refiérase al
MSDS para determinar los niveles aceptables de las sustancias tóxicas y qué maquinaria se
debe utilizar.

6. Si todavía hay un peligro atmosférico después del aislamiento de un espacio limitado, trate de eliminarlo al:
• Ventilar el área con aire limpio para reducir el peligro y elevar el nivel de oxígeno.
• Limpiar el espacio con líquido para remover las toxinas.
• Purgar el espacio con gases inertes para eliminar otros gases que sean inflamables y que
puedan explotar.

7. Reglas generales
• Los que entran (participantes) a espacios limitados deben ponerse un arnés de seguridad
siempre y cuando no cause otros peligros.
• Se requiere un trípode cuando la entrada se defina como una entrada de arriba.
• Se debe utilizar ventilación mecánica continua para que los participantes tengan aire limpio
y para prevenir peligros atmosféricos.

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