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Salud Occupacional

La salud ocupacional se trata de la identificación, la evaluación, y el control sobre los riesgos
de trabajo que podrían causar enfermedad, o dolor significante entre los empleados. Los riesgos de químicas son uno de las cuatro clasificaciones de esos riesgos. Mientras las otras
tres clasificaciones, físicas, biológicas, y ergonómicas, se describan brevemente, este tópico
enfatiza los asuntos relacionados a los riesgos de las químicas.

Riesgos del Ambiente del Trabajo
Riesgos de Químicas
Riesgos de químicas incluyen concentraciones excesivas en el aire de polvo, humos, gases, o vapores que pueden hacerle daño al respirarlas. Esta categoría también incluye químicas que se absorban por la piel o que actúan directamente sobre la piel o membranas mucosas, y químicas ingeridas. Riesgos de químicas se ponen en categorías según sus efectos sobre la salud y incluyen irritantes, corrosivos, sensibilizantes, cancerígenos (cosas que causan el
cáncer), toxinas, agentes tóxicos, hepatotóxicos (el hígado), nefrotóxicos (los riñones), neurotóxicos (el sistema nervioso), agentes que dañan a la sangre, asfixiantes, y agentes que dañan a los pulmones.

Riesgos Físicos
Los riesgos físicos incluyen sonidos, temperatura, y extremos de presión, radiación de iones
y sin iones, y vibración. 

Riesgos Biológicos
Los riesgos biológicos incluyen insectos, bacteria, virus, hongos y otros organismos que
pueden causar infecciones o de otros modos afectar la salud de los empleados.

Riesgos Ergonómicos
Los riesgos ergonómicos incluyen tareas de trabajo que requieren posiciones dificultes y
movimientos del cuerpo, mociones repetitivas, el levantar excesivamente u otros factores del
ambiente que pueden causar problemas de salud. El diseñar las herramientas y las tareas del empleado puede controlar los riesgos ergonómicos.

Asuntos de los Riesgos Químicos
Entradas – Las químicas peligrosas pueden entrar en el cuerpo por la respiración, absorción
de piel, ingestión o inyección. Para las químicas de trabajo, el entrar por la respiración es la
manera de entrar más común, seguido por la absorción de piel. Ingestión puede ser una
manera de entrar muy significante si prácticas malas de higiene se practican. Para proteger la salud del empleado de la respiración de concentraciones excesivas de químicas malas,
concentraciones permitidas de químicas en el aire se han desarrollado.

Limites de Exposición Ocupacional
Límites sobre la concentración de químicas en el aire han sido establecidos usando
conocimiento científico de estudios con humanos y animales. Los dos límites más comunes
han sido desarrollados por OSHA y el ‘American Conference of Governmental Industrial
Hygienists’ (ACGIH), y se conocen respectivamente como los límites permitidas de
exposición (PEL) y el umbral de las cantidades de límites (TLV). Los PEL y TLV no se
deben interpretar como líneas establecidas entre los niveles seguros y lo niveles peligrosos.
Más, son los límites máximos de concentración, y lo mejor es guardarlos para que las
concentraciones del ambiente del trabajo sean muy bajas. También, aunque los límites de
exposición han sido establecidos para cientos de químicas comunes, la mayoría de las
químicas no tienen un límite establecido de exposición ocupacional. Para químicas sin
límites establecidas, la recomendación del fabricante se debe seguir.

Los Límites Permitidos de Exposición (PEL)
Los PEL se desarrollan por OSHA y son necesarios para los estándares de exposición
ocupacional. La mayoría de estos PEL se basan en un promedio de la concentración de la
exposición durante un período de ocho horas (TWA). Usualmente se describen en partes
por millón (ppm) para gases y vapores, y en (mg/m3) para polvos y humos. Por ejemplo, el
OSHA PEL para amoníaco es 50 ppm, mientras el PEL para el humo de un óxido de fierro,
un contaminante común para operaciones de soldar con acero, es 10 mg/m3. Por ciertas
sustancias que pueden causar efectos inmediatos, OSHA ha desarrollado límites de techo.
Los límites de techo son la concentración máxima permitida en cualquier hora para una
sustancia peligrosa.

El Umbral de las Cantidades de Límites (TLV)
El umbral de las cantidades de límites se desarrollan por el ACGIH y se refieren a las
concentraciones de las sustancias en el aire, a las cuales los empleados están siendo expuestos día tras día sin efecto sobre su salud. Muchas veces, los TLV y los PEL son idénticos para una cierta química. Como los PEL, los TLV más comunes se basan sobre el nivel de concentración de TWA, pero también se incluyen límites de techos para ciertas químicas. También usualmente se describen en cantidades de ppm o mg/m3.

Evaluación de Peligro – Observación del Aire Para poder determinar si los niveles de
exposición a los empleados están debajo los límites ocupacionales de exposición, la
observación del aire usualmente se hace. Dos tipos de observación del aire que se hacen a
menudo en el ambiente industrial son la observación de muestras directas y la muestra del
aire durante un turno completo.

Observación de Muestras Directas
Este tipo de observación se hace con instrumentos de muestras directas u otros tipos
de equipo que provee una cantidad de inmediato o en una cantidad de tiempo muy corta
(segundos o minutos.) Un ejemplo de un instrumento para tomar muestras directas es un
medidor que detecta sustancias inflamables, oxígeno, monóxido de carbono y hidrógeno de
sulfuro.

Tomando Muestras del Aire en un Turno Completo
El tomar muestras del aire durante un turno completo se hace usualmente con una
bomba portátil que tome muestras de aire. La bomba se pega a un empleado con un objeto
de colección puesto en la zona de respiración del empleado. Esta bomba de muestras se
lleva por el turno completo del empleado y toma aire por el objeto de colección a una
velocidad conocida. Después de tomar la muestra, el objeto de colección se manda a un
laboratorio para analizarlo. Al saber la cantidad de químicas en el objeto de colección, y la
cantidad de aire que fue tomado, una concentración de exposición puede determinarse. Esta
concentración puede entonces compararse con los límites aplicables de exposición
ocupacional.

Controles sobre los Riesgos
Tres métodos primarios para controlar la exposición a los empleados son los controles de
ingeniero, los controles administrativos, y el equipo personal protector.

Controles de Ingeniero – Los controles del ingeniero son generalmente la manera más
deseado de control sobre los riesgos porque eliminan y reducen el riesgo. Unos ejemplos de
controles de ingeniero incluyen:
• La eliminación del riesgo por completo.
• El sustituir un material menos tóxico en lugar de otro material más tóxico, o el sustituir
un solvente volátil con un solvente menos volátil.
• El cambiar el proceso o el equipo para que haya menos exposición a los empleados.
• Apartando ciertos procesos dañosos a las áreas restringidos.
• Usando métodos mojados para controlar los polvos.
• Usando sistemas de ventilación.

Controles Administrativos – Controles administrativos también pueden ser parte importante
del control sobre el riesgo. Incluyen:
• La capacitación de los empleados.
• El establecer y seguir procedimientos específicos de un trabajo seguro.
• Arreglando los horarios de trabajo y los tiempos de exposición a los empleados.
• Tomando muestras del aire y observación biológico.

Equipo Personal Protector (EPP) – El EPP se debe considerar como el método de control
menos deseado. El problema mayor con el EPP como una manera de controlar los riesgos
es que es riesgo no se elimina. Más, una barrera protectora se pone entre el empleado y el
riesgo. Si la barrera falla, el empleado puede ser dañado. Otro problema es que el llevar el EPP puede causar riesgos de seguridad adicionales. Por ejemplo, El llevar un respirador y
traje de protección contra las químicas puede aumentar el calor del empleado, resultando en
menos capacidad del empleado para oír y ver.

Recursos
OSHA 29 CFR 1910.1000

www.osha.gov

ACGIH – ‘Threshold Limit Values for Chemical Substances and Physical Agents and
Biological Exposure Indices’

Departamento de Seguridad de WCF
385.351.8511
800.446.2667 ext. 8511

ADVERTENCIA: Esta guía se podría referir a las regulaciones del ‘Occupational Safety and Health Administration’ (OSHA); sin embargo, estos consejos no son consejos legales como para cumplir con OSHA u otras leyes de seguridad, códigos, o regulaciones. Conformidad con OSHA y otras leyes de seguridad, códigos, o regulaciones, y manteniendo un ambiente seguro en el trabajo para sus empleados, sigue siendo su responsabilidad. WCF no asume la responsabilidad de rendir los deberes de cualquier persona a proveer para la salud o seguridad de sus empleados. WCF no garantizar que su lugar de trabajar sea seguro o saludable, o que cumpla con cualquier ley, regulación, códigos, o normas.

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